De internettycoon van China

De internettycoon van China. Het grote geld dook op voor Jack Ma toen zijn pas opgezette b2b-bedrijf Alibaba.com in november naar de beurs ging. De introductie bracht meer dan 1,5 miljard dollar in het laatje, de waarde van de onderneming werd geschat op 26 miljard dollar.

Culturele Revolutie

Ma (43) groeide op tijdens de Culturele Revolutie in China. Hij leerde zichzelf Engels en surfte mee op de internetgolf die losbrak toen de Chinese economie in de jaren negentig werd geliberaliseerd. Vandaag de dag is Alibaba China’s grootste b2b site, en de favoriet van Europese en Amerikaanse ondernemingen die zaken doen met Chinese bedrijven. In het eerste halfjaar van 2007 genereerde de site 39 miljoen dollar winst op een omzet van 129 miljoen dollar. Ma is met Alibaba ook de markt voor zoekmachines opgegaan, via een joint venture met Yahoo; en zijn online veilingsite Taobao is in China al groter dan eBay.

De internettycoon van China

“Toen ik twaalf was, wilde ik graag Engels leren. Acht jaar lang fietste ik iedere ochtend 40 minuten, weer of geen weer, naar een hotel in Hangxou’s West Lake district, zo’n honderd kilometer ten zuidwesten van Sjanghai. Het was de tijd dat China voorzichtig zijn poorten opende, en dit gebied trok meteen veel toeristen. Ik leidde ze rond als gratis gids en oefende zo mijn Engels. Die acht jaar hebben mij ingrijpend veranderd. Ik werd een wereldburger, veel meer dan de meeste andere Chinezen. Wat ik van mijn leraren en mijn boeken leerde, strookte helemaal niet met wat die buitenlanders me vertelden.

Australië

“De andere gebeurtenis die me fundamenteel heeft veranderd, vond plaats in 1979, toen ik een gezin met twee kinderen uit Australië tegenkwam. We trokken drie dagen met elkaar op en daarna bleven we altijd contact houden. In 1985 nodigden ze me uit om bij hun in Australië de zomervakantie te komen doorbrengen. Die maand daar heeft mijn leven en manier van denken volledig op zijn kop gezet. Vóór ik uit China wegging, was ik opgegroeid in de overtuiging dat China het rijkste en gelukkigste land ter wereld was. Dus toen ik in Australië aankwam, dacht ik: ‘oh jee, alles is anders dan ze me altijd verteld hebben.’

Bron: Sprout.nl